13年

1995年の1月、僕は右膝のじん帯の手術を受けるため。京都の北大路にある警察病院に入院した。
高校生の時に柔道で半月板を損傷してから11年、医療の進歩によって、ようやく手術が受けられるようになったからだ。
病室で退屈しのぎにTVをレンタルしてもよかったのだけど、それはしなかった。

内視鏡手術が行われたのが1月14日。麻酔から目が覚めると、ギブスで足は固定されていたし、点滴も続いていた。
それからベッドから動けない不自由な時間を何日も過ごしていた。

1月17日早朝、軽い揺れを感じた段階で、僕は目を覚ました。
揺れはあっという間に強烈なものになった。
まるで船に乗っているかのように病室もベッドもぐわんぐわんと揺れ出した。
目の前に見えるのは病室の天井。
ベットを仕切るカーテンのレールはガシャガシャ音をたてて揺れている。
点滴の袋は天井から下がった棒に吊るされていたのだけど、
それが振り子のようにゆうらゆうらと揺れている。
レールの揺れの激しさと、スローモーションのように揺れる点滴袋との対比が何だか奇妙だった。

僕の口からは「お~、お~、お~」としか言葉が出てこない。
この状態でこれ以上揺れがひどくなったら、身動きできないまま死ぬのかな?
そんなことを考えているうちに、地震は収まった。

「強い地震でしたね」と隣のベッドの人と会話するうちに、
再びうつらうつらしかけた頃、再び声をかけられた。
「もしもし、阪神高速が倒れてますよ」
その人のベッドに設置されたTVを見て仰天した。
阪神高速道路が倒れている。町からは火の手があがっている。
ヘリコプターから生中継された阪神淡路大震災の最初の映像だった。

夕方になって仕事を終えた元同僚の彼女(この年の11月に結婚することになる)が見舞いに来た。
彼女の実家の被害はテレビ台のガラスが割れた程度、朝は阪急京都線が不通だったため、自転車で出勤したのだという。神戸支店は建物が崩壊寸前、神戸支店に勤務するN君のアパートは全焼したけどN君は無事、係長の夙川のオンボロ社宅は無事だったけど周囲の一戸建て住宅がかなり倒壊したらしい、亀岡で今晩大きな余震が来るという噂が流れている、ようやく運転を再開した阪急京都線西院駅の大阪方面ゆきホームはリュックを背負った人でいっぱい、救援物資を運んでいるようだ、伊丹市ではただの魚肉ソーセージを一本千円で売っているとんでもない店がある、TVはコマーシャルを自粛したため公共広告機構のCMばかり流れている、そんな話を持ってきた。

僕は「うんうん」と聞くしかなかった。
ちょうど転職の合間を利用して手術を受けたので、時間だけはたっぷりあった。
こんな状態じゃなければ、救援のお手伝いができそうなもんだ。
29歳の若いモンが、こんな場所で体をいたずらにもて余している。
それが歯がゆくて悔しかった。

震災前、最後に神戸を訪れたのは、地震の1年ほど前だった。
三宮で、知人の結婚式の二次会があったからだ。その際、会場への道を迷ってしまい、いかにもという作りのタバコ屋で、いかにもという雰囲気のおばあちゃんに道を尋ねた。その人はとても親切に教えてくれた。
その後のニュースでその付近が滅茶苦茶に潰されてしまっているのを見て以来、今だにあのおばあちゃんが忘れられない。

あれから13年。

コメント

  1. リンパ より:

    阪神淡路大震災からもう13年なんですね。
    あの地震は、衝撃的でした・・・
    当時、親しくしていた人のご家族が宝塚に住んでいて、ご家族に怪我はなかったものの大変な状況で、透析していたお父さんは大阪まで歩いて行ったなんて話を聞いて、人ごととは思えなかったことを思い出します。
    その後、神戸のルミナリエに行ったときには、すっかり街は元通りになっていましたが・・・
    天災はいつ起こるかわからないですからね。
    忘れてはいけない出来事の一つですね。

  2. spiduction66 より:

    >リンパさん
    忘れられない証拠に、僕は今でもマトモに神戸に行っていないんだよ。一度須磨に行った位かな。

    次はコッチだよ。
    考えたくなくても考えなきゃいけない。
    心の準備だけはしておこうね。
    特にリンパさんは大変だと思う....

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